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¿Qué es la Lightning Network y por qué el éxito y futuro de Bitcoin pasan por ahí?

Bitcoin nació en noviembre del 2008 de la mano de Satoshi Nakamoto como respuesta a la pérdida de confianza en el sistema bancario tradicional tras la quiebra de Lehman Brothers. Para ello, esta criptodivisa ofrecía un nuevo sistema en el que se eliminaban a los intermediarios y se hacía público el libro de registro haciendo […]

23 may 2023

Bitcoin nació en noviembre del 2008 de la mano de Satoshi Nakamoto como respuesta a la pérdida de confianza en el sistema bancario tradicional tras la quiebra de Lehman Brothers. Para ello, esta criptodivisa ofrecía un nuevo sistema en el que se eliminaban a los intermediarios y se hacía público el libro de registro haciendo que las transacciones monetarias no dependerían de ningún banco – ni central, ni comercial, ni privado –. Ahora bien, el problema llegó en la propia estructura de la red usada por Bitcoin, la blockchain que había creado no era escalable y dificultaba el uso masivo de la red. Es decir, que el propio diseño hacía que fuera complicado almacenar, verificar y ejecutar un gran número de transacciones complicando la adopción masiva. Pero, es ahí donde entra en juego la Lightning Network de Bitcoin.

¿Qué es la Lightning Network?

La Lightning Network es una solución de escalabilidad de segunda capa para la red de Bitcoin. Fue diseñada para abordar el problema de la escalabilidad y las limitaciones de velocidad de las transacciones en la red de Bitcoin.

La red de Bitcoin opera con un tamaño de bloque limitado y una cantidad fija de transacciones por segundo. Esto significa que puede haber congestión en momentos de alta demanda, lo que resulta en retrasos y tarifas de transacción más altas. La Lightning Network busca resolver este problema al permitir transacciones instantáneas y de bajo costo fuera de la cadena principal de Bitcoin.

En lugar de registrar cada transacción en la cadena de bloques de Bitcoin, la Lightning Network utiliza canales de pago bidireccionales entre usuarios. Estos canales se establecen mediante la creación de contratos inteligentes en la cadena de bloques de Bitcoin, lo que garantiza la seguridad y la integridad de las transacciones.

La Lightning Network permite realizar un número potencialmente ilimitado de transacciones sin congestionar la red principal de Bitcoin. Esto brinda la posibilidad de micropagos instantáneos, pagos de bajo costo y mayor escalabilidad para la red. Sin embargo, es importante destacar que la Lightning Network es una tecnología aún en desarrollo y está sujeta a mejoras continuas y pruebas adicionales para su adopción generalizada.

¿Cuál es la situación de la Lightning Network?

Lo cierto es que esta solución ya está puesta en marcha y se ha ido adoptando progresivamente, aunque por el momento ha sido un proceso demasiado lento y que ha dejado varios riesgos al descubierto.

La red de Lightning Network ha experimentado un crecimiento significativo desde su implementación. Actualmente cuenta con más de 16.000 nodos y un total de 75.647 canales de pago. Desde el año 2020, el número de nodos ha aumentado en un impresionante 240%.

La capacidad total de la red ha superado los 5400 BTC, lo que representa un aumento de más de seis veces desde el año 2021. En promedio, los nodos tienen una capacidad de alrededor de 0,333 BTC.

Los peligros de la Lightning Network

Lo que surgió como una respuesta a un problema claro que tenía Bitcoin, ha generado otra problemática que está sobrevolando este sistema y que hace que ponga en tela de juicio si finalmente Bitcoin pudiera convertirse en un sistema monetario global. Y es que, “una de las principales desventajas de Lightning es que los pagos solo pueden realizarse a usuarios que estén conectados a un canal de pago. Esto quiere decir, que el usuario debe estar activo y conectado al canal. A diferencia de esto, las transacciones de criptomonedas tradicionales no tienen esta limitación”, explican desde Bit2me. 

Este riesgo es bastante dañino para la red ya que en un canal de pago de Lightning Network, ambas partes tienen la capacidad de cerrar el canal en cualquier momento. Sin embargo, es importante destacar que el cierre del canal debe seguir las reglas y los contratos inteligentes establecidos durante la apertura del canal. Cuando una de las partes decide cerrar el canal de forma unilateral, se realiza una transacción de cierre que se registra en la cadena de bloques de Bitcoin. En este proceso, los fondos se distribuyen según los términos establecidos en el contrato inteligente.

Por otro lado, en el Lightning Network, la mayoría de las transacciones se realizan fuera de la cadena principal de Bitcoin, lo que implica que los registros de esas transacciones no se almacenan en la cadena de bloques a menos que se cierre el canal. Esta característica presenta ciertos riesgos, como la pérdida de fondos en caso de que un participante decida cerrar el canal de manera maliciosa o sin la cooperación de la contraparte.

En definitiva, el Lightning Network y su desarrollo son fundamentales para la expansión y adopción del sistema Bitcoin a nivel mundial. Sin embargo, las dificultades técnicas y riesgos que lleva implícitos esta segunda capa suponen que la solución todavía no esté cercana a ser una realidad para la escalabilidad de la red.
 

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